Дарвинизм в современном мире

Эволюционная теория Дарвина и современность

11. Начало палеозоя

Одним из последствий появления свободного кислорода стало возникновение твердых скелетных элементов в составе тел животных. Вероятно, одной из основных причин такой синхронной перестройки обмена веществ у животных практически всех таксонов явилось изменение рН среды: преобладали известковые скелеты, а карбонат кальция устойчив только в нейтральной или щелочной среде. Помимо извести, для построения скелетов использовался также кремнезем (диатомеи, кремнероговые губки). Вопрос о химической природе "кембрийской революции" дискуссионен и доныне, но связь этих событий с накоплением свободного кислорода несомненна. Во всяком случае, известковые скелеты строматолитов (колониальных цианобактерий) возникли более чем за миллиард лет до кембрия, и возникли именно в локальных очагах повышенной концентрации свободного кислорода.

В докембрии уже существовали животные практически всех известных ныне типов, исключая возникших существенно позднее (ордовик или поздний силур) хордовых. Однако даже кишечнополостные и членистоногие, столь характерные ныне своими жесткими покровами, не имели тогда таковых, что хорошо показывают наиболее богатые останками докембрийской фауны отложения Эдиакары в Австралии. Само начало кембрийского периода связывается именно с появлением скелетированных животных. Твердые покровы обеспечили механическую защиту и возникновение структур типа челюстей и когтей, что обеспечило возможность интенсификации питания и, следовательно, ускорения биотического круговорота элементов, основного биосферного процесса.

К началу страницы

Титульная страница